Malte: l’autre face de l’immigration



L'immigration ne concerne pas seulement les demandeurs d'asile entrant dans le pays sans papiers. Même des immigrés pleinement légaux comme Gervais Cishahayo - géophysicien et conférencier universitaire résident ici depuis 20 ans - peuvent être touchés par la montée de la xénophobie.

Le débat en cours sur l'immigration a jusqu'ici fait défaut, c'est le point de vue d'un étranger. Le débat public s’est pour l’essentiel limité aux points de vue fondamentalement déséquilibrés des militants et des ONG s’occupant des droits de l’homme, d’une part. Et d’autre part, à un groupe beaucoup plus vaste mais moins facile à définir, qui est clairement mal à l’aise avec le phénomène de l'immigration de masse dans son ensemble.

Des opinions extrêmes et une hystérie émotionnelle règnent des deux côtés de la clôture. Mais ce même débat se caractérise de plus en plus par un flot constant de déclarations globalisantes souvent malveillantes selon lesquelles tous les immigrants sont des criminels ; tous les immigrants sont sans éducation ; qu'ils prennent des emplois locaux (et occasionnellement des femmes) au détriment de la population locale ... en réduisant les salaires locaux, en "menaçant" la survie à long terme de la culture autochtone, etc.

De l’autre côté, certains affirment - non sans raison plausible, mais sans aucune preuve claire - que les migrants ne restent même pas ici très longtemps ; et que très peu d’entre eux ont un impact positif sur l'économie.

Dans toute cette incertitude, beaucoup de gens ont perdu la perspective de ce qu'est réellement l’immigration : oubliant, entre autres, qu'il y a des immigrés parfaitement légaux et réguliers qui ont même été naturalisés citoyens maltais depuis des années, voire des décennies - et qui se retrouvent soudainement exposés à une hostilité crue et une suspicion injustifiée, simplement en raison de la couleur de leur peau.

Gervais Cishahayo en est un exemple. Géophysicien qualifié spécialisé dans l’exploration pétrolière, il est venu à Malte depuis son Burundi natal dans les années 1980 et s’y est finalement installé après avoir obtenu son doctorat aux Pays-Bas en 1992.

À l'instar de nombreuses autres communautés minoritaires différentes sur l'île, il reconnaît que l'attitude des gens à son égard semble avoir quelque peu changé et évolué depuis le début du phénomène de l'immigration à grande échelle en provenance d'Afrique, il y a environ 15 ans.

« Tout d'abord, je dois dire que vivre à Malte était un choix pour moi et non une imposition de circonstances malheureuses », a-t-il déclaré à la question de savoir si la récente explosion de racisme apparent l'avait affecté de quelque manière que ce soit.

« Je vis ici depuis plus de 20 ans maintenant : cela m’a donné suffisamment de temps pour développer une opinion éclairée sur la façon dont Malte perçoit et traite les" étrangers "perçus ... et en particulier en tant qu’un outsider par excellence "comme moi. Mais je ne parle que de manière fiable de ma propre expérience. Cela a évolué avec le temps, parallèlement aux événements qui façonnent la société hôte ... oui, y compris la crise actuelle de l'immigration. »

La situation de Gervais est totalement différente de celle des vagues de demandeurs d'asile principalement en provenance de pays en conflit comme par exemple les somaliens, les soudanais, les érythréens, les syriens, etc. ; et même d'autres immigrants économiques présumés qui ne fuient peut-être pas du tout l’insécurité et la persécution dans leurs pays d’origine.

« En raison de mes origines et de mon parcours culturel, je peux me définir comme un" Africain maltais "et un" Afro-européen " d'origine burundaise, qui soutient fermement le processus d'intégration de l'UE. A déterminer... »

Mais avec la récente montée du sentiment ouvertement raciste sur l'île, il devient clair que "l'acceptation" de résidents étrangers, même légitimes, est devenue problématique, voire même peut-être menacée.

« En raison de la couleur de ma peau, de la vague d'immigrants, de certaines personnes, je suis devenu tout autre immigrant, un rôle que je n'ai pas demandé, mais dans lequel je ne trouve aucune honte, car je comprends mieux les causes et les défis et les opportunités que cela comporte ... »

Il admet que des problèmes se posaient avant même l'arrivée des premiers bateaux de migrants clandestins en détresse à la fin des années 1990.

« Mon apparence visiblement différente m'a toujours distingué dans presque tous les rassemblements sociaux et / ou professionnels", se souvient-il.  "Les attitudes peuvent aller de l'accueil amical à la curiosité compatissante, l’indifférence, la méfiance, l'hostilité agressive injustifiée et inacceptable ... »

Il ajoute qu'il a déjà été victime de discrimination directe dans certaines circonstances. "Parfois, j'avais l’impression d’être confronté à un défi immense et de me cogner la tête contre le mur et de voir les étoiles comme si tout le système de l’état de droit me laissait tomber ... surtout quand même la plupart de mes compatriotes maltais se présentaient à ma défense avant d'être contrariés par une toute puissante minorité. J'ai appris à gagner en perdant, à surfer sur les vagues pendant des périodes difficiles et à utiliser mon intuition et mon intelligence émotionnelle pour identifier et apprécier les gens en tant qu'individus et pour éviter d’étendre des stéréotypes négatifs à mes compatriotes maltais. »

Néanmoins, il fait la distinction entre différents types de discrimination - reconnaissant qu’une certaine tendance naturelle à favoriser les autochtones dans certains domaines peut être compréhensible, d’autant plus qu’elle est commune à tous les pays du monde.

« Le traitement préférentiel et l'avantage comparatif liés à la nationalité sont quelque chose que j'accepte avec grâce et humilité, chaque fois qu'ils sont appliqués de manière transparente. Mais ils deviennent moins acceptables et plus amers lorsqu'ils ne sont appliqués que par le biais de règles discriminatoires non écrites qui défient parfois le sens social commun »

Il est intéressant de noter que cette discrimination n’est en aucun cas limitée à la couleur de la peau : les ressortissants de l’UE de toutes les couleurs ont récemment protesté contre la « discrimination institutionnalisée » maltaise envers les étrangers en général sous la forme de tarifs des factures de certains services publics plus élevés, par exemple, ou de structures salariales différentes.

Gervais a rencontré des obstacles similaires dans son processus d’installation à Malte.

« Bien que je sois régulièrement établi avec les mêmes problèmes familiaux que d’autres contribuables (mes enfants et mon épouse sont tous de nationalité maltaise), le fait que je ne sois pas citoyen maltais était un sérieux handicap lorsqu’il fallait concourir pour des promotions et / ou des nominations a certains postes de responsabilités même lorsqu’ils ne pouvaient pas être raisonnablement qualifiés de sensibles.

Cependant, j’avais fait de mon propre défi ma vie et j’attendais d’avoir obtenu un poste professionnel à mon propre mérite [en tant qu’enseignant à l’université] avant de postuler et devenir citoyen maltais. À cet égard, j’ai à toujours cherché à rester fidèle au serment librement consenti de devenir citoyen maltais. »

Mais si Gervais Cishahayo veille à ne pas mettre tous les Maltais dans le même panier xénophobe, il ne mâche pas exactement ses mots en ce qui concerne la manière dont les autorités et les diverses institutions impliquées - y compris les médias - ont, à certains égards, assumé leurs responsabilités.

« Le phénomène des" boat people "en Méditerranée est un problème complexe qui appelle des solutions proactives immédiates, à moyen et à long terme, aux défis mondiaux. Pourtant, pour une raison quelconque, la question devient sensationnelle et, dans une certaine mesure, exploitée par des politiciens opportunistes, qui capitalisent sur la peur de l'inconnu des citoyens ordinaires et par conséquent suscite tous les types de sentiments négatifs et hostiles qui ne vont jamais au-delà de la couleur de la peau dans le but de marquer des points ... »

En ce qui concerne le débat public sur l'immigration, il fait remarquer qu'à Malte, il y’a une tendance à être superficiel et à se concentrer essentiellement sur la dimension émotionnelle des questions fondamentales qui sous-tendent cette question complexe.

« A ce jour, la presse ne remplit pas sa mission d'éclairer l'opinion locale, régionale et internationale avec des informations et des faits recherchés. Des enquêtes et des études approfondies peuvent et devraient être menées dans les pays d'origine, de transit et de destination des migrants ... »

Un tel journalisme d'investigation peut mettre à jour des informations précieuses pouvant même contribuer à résoudre les problèmes, par exemple en mettant en lumière les activités d'organisations criminelles impliquées dans la traite des êtres humains.

Mais ce n'est pas le cas. Au lieu de cela, les médias ont tendance à choisir la voie la plus facile et la moins utile qui consiste simplement à céder au sentiment populaire et au discours populiste.

« Les médias sont indépendants et ont leur propre style et ligne éditoriale, mais la couverture médiatique tend à avoir des connotations différentes selon la dose de mélanine du sujet ... »

Pourtant, je le répète, il y a eu une certaine amélioration depuis les débuts, quand les demandeurs d'asile étaient activement comparés aux méduses dans les journaux (parmi d'autres exemples de reportages racistes vraiment choquants à Malte).

Il acquiesce de la tête. « Bien que des progrès aient été enregistrés en ce qui concerne la manière dont ces événements ont été rapportés dans un passé pas si lointain, la couverture de la presse est toujours asymétrique car elle ne donne pas une image équilibrée des contributions de personnes pouvant être la cible de l'intolérance et discrimination ... »

Cela devrait toutefois changer, car les maisons de presse des grands médias ne jouissent plus d'un monopole absolu sur les reportages.

« Grâce à la démocratisation de la publication avec l'avènement des nouvelles technologies, et des réseaux sociaux, les récits de discrimination et d'autres agressions racistes et xénophobes ne peuvent plus être facilement cachés du public. Aujourd'hui, ils ont tendance à être relatés équitablement, voire mieux, dans les médias, certains médias ... »

Il est toutefois moins optimiste quant à la manière dont les politiciens et les partis politiques ont réagi aux récents défis.

« Les attitudes extrêmement hostiles et agressives découlent du vide politique et de l'opportunisme, selon lesquels les échecs des dirigeants politiques en matière de gestion des problèmes de société sont imputés aux immigrants. »

Ce jeu de reproches, ajoute-t-il, se retrouve invariablement dans le discours public sur le sujet.

« Tandis que les médias évoquent cette question de façon sporadique, à ce jour, les partis politiques maltais n'ont pas abordé le problème de l'immigration et de l'intégration des migrants. Leurs programmes électoraux sont là pour me rendre témoin ... »

La publication de commentaires en ligne peut être de la responsabilité des comités de rédaction de différents médias, mais les opinions réellement publiées ne sont souvent que des extensions de la manière dont les responsables politiques du pays ont abordé le même problème.

Plutôt que de considérer l’immigration comme un problème, Gervais soutient qu’elle devrait également être considérée comme une opportunité qui pourrait même être transformée en une situation gagnant-gagnant, si seulement un effort concerté était déployé pour adopter une approche politique plus positive et moins alarmante de la situation.

« En tant que nation insulaire avec tout ce que cela implique en termes de démographie ... et compte tenu de sa position géostratégique au carrefour de la Méditerranée, Malte a toujours bénéficié d'une injection de dimension étrangère à de nombreux égards. Pour que le peuple maltais et Malte puisse tirer parti d’une immigration contrôlée, qui lui permettra de survivre en tant que nation, cela suppose une vision à long terme et des choix stratégiques allant bien au-delà de la courte durée de la carrière d’un homme politique. »

Mais en menaçant d'expulsion massive au mépris de la convention des droits de l'homme, Malte avait sans doute avancé dans la direction opposée.

« Une diplomatie spectaculaire ad hoc est contre-productive et auto-dommageable", fait remarquer Gervais. "Malte a tout intérêt à gagner le respect de ses citoyens et de la communauté internationale en se dotant d'une politique d'immigration et d'intégration intégrée, cohérente et ferme, conforme aux intérêts nationaux et respectueuse du droit international. »

Avec les compliments de Malta Today

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Traduction adaptative de l’article original, interview de Gervais Cishahayo (Photo) par Raphaël Vassallo , paru dans le Journal MaltaToday ((https://www.maltatoday.com.mt/news/interview/28575/the-other-side-of-the-immigration-coin-gervais-chisihayo-20130723).

Pays à la frontière sud de l’Union Européenne et de surcroît, en ligne de front du flux de l’immigration à travers la Méditerranée, Malte a adopté une politique ayant l’objectif principal d’attirer l’attention et sensibiliser les autres pays de l’UE a plus de solidarité avec les pays confrontes de plein fouet au phénomène de l’immigration et du trafic humain lesquels sont désormais reconnus comme une priorité y compris en matière de sécurité au plus haut niveau des institutions de l’UE.

En matière de gestion du phénomène de l’immigration, Malte s’est récemment (2017) doté d’une politique nationale, une stratégie et un plan d’action d’intégration des migrants (https://meae.gov.mt/en/Documents/migrant%20integration-EN.pdf) sous la bannière du programme «I Belong»  (https://integration.gov.mt/en/ibelong/Pages/IbelongProgramme.aspx) axé principalement sur l’apprentissage des langues nationale (Maltais) et officielles (Maltais et Anglais), de la culture Maltaise, ainsi que des mesures diverses pour supporter et faciliter l’intégration des migrants qui souhaitent s’établir et «appartenir» au sein de la société maltaise.

Depuis la publication de cet article en 2013, Gervais Cishahayo travaille actuellement comme Manager, Human Rights and Integration, avec affectation au departement d’intégration et contre le racisme (Integration and Anti Racism Unit), directorat des droits de l’homme et integration du ministère des affaires européennes de Malte (Directorate of Human Rights and Integration, Ministry for European Affairs and Equality, Malta).

La traduction comme l’article original n’engagent aucunement et ne reflètent pas les vues du journal ou de l’organisation où évolue l’auteur.