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La CEDEAO et la Chine ont signé, ce mercredi 14 mars à Abuja, un mémorandum d’accord pour la construction du nouveau siège de l’organisation. Le gouvernement chinois a ainsi accordé un don de près de 32 millions de dollars pour la réalisation de l’infrastructure qui constitue un geste de Pékin en faveur des pays membres de la CEDEAO avec lesquels elle entend intensifier davantage sa coopération économique.

La Chine sait prendre soin de ses amis et n'hésite pas à sortir le chéquier pour le faire savoir. Après avoir financé la construction du gigantesque siège de l'Union africaine (UA) à Addis Abeba, la Chine récidive avec la CEDEAO qui vient de recevoir une subvention de 31,6 millions de dollars de la part de Pékin qui s'engage ainsi à édifier un nouveau siège pour l'organisation communautaire ouest-africaine.

A cet effet, un mémorandum d'accord a été signé, ce mercredi 14 mars à Abuja, entre le président de la commission de la CEDEAO, Jean-Claude Brou et l'ambassadeur de Chine au Nigeria et à la CEDEAO, Zhou Pingjian. La cérémonie de signature s'est déroulée en marge d'une réunion bilatérale entre les deux parties. L'occasion pour Jean-Claude Brou d'exprimer sa gratitude au gouvernement chinois pour ce coup de pouce financier, «un geste de bonne volonté de la Chine à la CEDEAO .

Selon les explications du président de la Commission, la construction d'un nouveau siège pour la CEDEAO est une nécessité au vu notamment de l'augmentation des effectifs du personnel qui y travaille. Actuellement, les employés de la Commission sont répartis entre trois bâtiments différents éloignés les uns des autres dans la capitale nigériane. Le président Jean-Claude Brou a par la même occasion demandé à l'équipe chargée de la conception de l'édifice de veiller à ce que le bâtiment dispose d'une architecture qui reflète la culture africaine des Etats membres de la CEDEAO.

Geste amical de Pékin

Selon les termes de l'accord, en plus du financement et de la réalisation du nouveau siège, la Chine devrait se charger de la maintenance du bâtiment et du matériel qui y sera installé pour une durée de trois ans après son inauguration. Intervenant lors de la cérémonie, l'ambassadeur chinois a tenu à réaffirmer l'engagement de son pays à continuer à promouvoir le partenariat avec la CEDEAO à travers le renforcement de la coopération économique et technique, comme l'illustre l'appui à la construction du nouveau siège de l'organisation, «un geste qui vise à entretenir cette relation», selon les mots de Zhou Pingjian. Il a en ce sens assuré que l'infrastructure «sera de haute qualité et reflétera les aspects culturels de la région».

A travers l'accord qui entre en vigueur avec effet immédiat, la Chine prendra en charge la construction du complexe qui abritera les bureaux, le centre de conférences ainsi que les installations routières, les équipements électriques, les parkings et les postes de sécurité sur le site proposé du projet. Les travaux débuteront également dans les plus brefs délais, et afin de s'assurer des décaissements de la subvention chinoise, un organe sera mis en place par la CEDEAO et China Development Bank Corporation.

Le projet de construction d'un nouveau siège par la CEDEAO a été annoncé en 2012, mais a buté sur la question du financement, avant de resurgir ces derniers temps grâce notamment à l'appui de Pékin. La Chine renforce ainsi sa coopération avec la CEDEAO, une région où ses entreprises sont de plus en plus actives, même si ce «geste amical» n'est pas sans soulever des inquiétudes notamment avec ce voile qui entoure toujours l'affaire de l'espionnage du siège de l'UA par Pékin.

LT

 

L’Union Africaine des Télécoms presse les opérateurs à améliorer la couverture réseau en zones rurales

(Agence Ecofin) - Abdoulkarim Soumaila (photo), le secrétaire général de l’Union Africaine des Télécommunications (UAT), appelle les opérateurs télécoms présents sur le continent à améliorer leur couverture réseau en zones rurales.

Il presse les différents acteurs privés des télécoms à adopter des technologies innovantes pour résoudre ce problème qui nuit encore au développement socio-économique de millions de personnes. Il plaide également pour que la connectivité rurale soit considérée comme une priorité par les gouvernements africains.

Les réseaux télécoms changent aujourd’hui la vie de millions de personnes. Dans le secteur éducatif, plusieurs entreprises à l’instar d’Orange, proposent déjà des contenus éducatifs par mobile dans divers pays d’Afrique.

Au plan sanitaire, elles se multiplient, les applications médicales qui prémunissent déjà les populations d’un certain nombre de maux. Entre autres informations des populations sur les maladies comme le paludisme ou encore l’Ebola, l’authentification des médicaments, la géolocalisation des centres de santé; le rôle social des télécoms se renforce avec le temps. 

Dans le secteur financier, le Mobile Money promeut l’inclusion financière d’une grande partie de l’Afrique encore non-bancarisée. Même dans le secteur agricole, les réseaux télécoms deviennent nécessaires. Ils donnent aux fermiers l’accès aux informations météorologiques, permettent à ceux-ci d’accéder au crédit, d’acheter de l’engrais, d’écouler leur production. 

Au-delà de l’impact positif sur les populations, l’UAT veut inciter les opérateurs télécoms à investir en zones rurales, au regard des bénéfices qu’ils en tireront aussi. 

Actuellement, la majorité de la population africaine réside encore en zone rurale. C’est donc une importante niche de marché sous-exploitée. La pénétrer devrait booster leurs revenus sur le long terme.

L’intérêt des Etats de l’Afrique de l’Est pour les infrastructures énergétiques demeure élevé, mais les financiers restent préoccupés par les risques d’ordre politique et financier auxquels sont exposées les opérations réalisées dans cette région. C’est ce qui ressort du sommet est-africain de l’énergie qui s’est tenu du 6 au 8 février dernier, à Kampala.

« En tant que banque, nous avons pour mission d’accompagner tous les projets, même ceux qui suscitent des réticences auprès des autres investisseurs. Mais cela nous expose à certains risques, d’ordre politique, si les élections n’ont pas lieu au temps prévu ou d’ordre économique en cas d’instabilité de la monnaie.», a affirmé Lungile Mashele, le spécialiste des énergies à la Banque de développement de l’Afrique australe.

L’institution a, au cours de l’année écoulée, octroyé 1,03 milliard $ de financement d’infrastructure, mais de nombreux projets soumis n’ont pas pu obtenir son accompagnement à cause des risques qui y étaient liés.

Attilio Pacifici, le chef de la délégation de l’Union européenne à l’événement, a affirmé que son organisation a mis en place des instruments de financement dans le cadre de son Plan d’investissement à l’étranger (EIP). Entre autres instruments, un fonds de garantie de 1,84 milliard $ au profit de l’Afrique, ainsi qu’une plateforme d’investissement régional pour le continent, avec à la clé une dotation de 3,2 milliards $. L’ensemble de ces outils devrait faciliter la mobilisation de 54 milliards $ de financement additionnel.

« Malgré l’accélération du processus de rentabilisation des technologies d’énergies renouvelables, le financement de tels projets demeure difficile dans plusieurs régions du globe. La transformation du secteur énergétique nécessite des mesures politiques ambitieuses ainsi qu’une capacité à lever des fonds auprès des investisseurs privés, ce qui nécessite la limitation des risques.», a affirmé M. Pacifici.

Gwladys Johnson Akinocho

L'humanité n'a pas atteint le nombre de 7,4 milliards d'individus du jour au lendemain. Il lui a fallu plus de 3 millions d'années, depuis l'apparition des premiers représentants du genre Homo, pour atteindre une telle population. Avec des hauts et des bas.

Si retracer l'évolution de l'humanité sur plusieurs millions d'années reste une gageure, les spécialistes parviennent à livrer des estimations. Ainsi, ils évaluent qu'à l'aube de l'humanité, l'espèce humaine ne comptait qu'une centaine de milliers d'individus répartis en petits groupes distincts. Il faut attendre 40 000 ans av. J.-C. pour atteindre le million.

 

Entre ces deux dates, différents scénarios sont avancés. Certains estiment que la population humaine aurait pu croître entre -1,9 Ma et -200 000 ans pour atteindre 1,15 million d'âmes. Et à deux reprises, en -150 000 et -73 000, l'humanité aurait frôlé l'extinction.

Par deux fois proches de l'exctinction

La première fois, il y a environ 150 000 ans, après un épisode glaciaire qui aurait fait chuter la population à quelque 100 000 individus ; la seconde, en 73 000 av. J.-C., après l'éruption du volcan Toba, en Indonésie. Un cataclysme qui aurait réduit l'humanité, selon certaines estimations, à seulement 10 000 représentants.

Pour autant, nous sommes là, et ce malgré les aléas climatiques (périodes glaciaires et interglaciaires), les invasions respectives, les guerres, les maladies (grandes pestes) qui ont ponctué notre histoire.

Entre 6000 et 4000 av. J.-C., au Néolithique, la population sur Terre serait ainsi passée de 7 millions à 30 millions avant d'atteindre, en 2000 av. J.-C., les 100 millions d'individus. Bénéficiant des progrès techniques, de la médecine et de la maîtrise de l'environnement, elle a atteint le milliard en 1800 et les 6 milliards d'humains en 1999.

D'après Science & Vie QR n°23 « Nos ancêtres & nous »

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(Agence Ecofin) --New Way of Working Tel est e nom de la nouvelle stratégie mise en place par la Banque africaine de développement (BAD) et visant à apporter l’électricité à 29,3 millions de personnes, d’ici à 2020. Cette nouvelle politique a été présentée par Akinwumi Adesina (photo), le président de l’institution, lors d’une rencontre de haut niveau qui s’est tenue, le 28 janvier 2018, au siège de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique, à Addis-Abeba.

« La BAD est aujourd’hui en première ligne, en ce qui concerne les investissements dans les énergies renouvelables en Afrique. La part des énergies renouvelables dans le portefeuille énergétique de la banque, est passée de 14% lorsque je suis devenu président de l’institution en 2015, à 100% l’année dernière», a rappelé le responsable qui a appelé le Secrétaire général des Nations Unies à l’accompagner dans le processus.

Grâce à nos actions, nous avons contribué à sortir 3,8 millions d’Africains de l’obscurité, au cours de l’année écoulée, a également affirmé M. Adesina.

2017 a été une année de performance pour la banque qui a révélé avoir atteint 100% des objectifs qu’elle s’était fixé, sur le plan énergétique.

 

Journal Ukuri n°135

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